Hamont-Achel: thuisbasis van teuten

De teuten uit deze omgeving waren aanvankelijk veelal koperteuten die beschadigde potten en pannen herstelden en nieuwe verkochten. Textielteuten handelden in lakens, dekens, kant en andere stoffen. Snijders (ook wel: lubbers) waren gespecialiseerd in het castreren van paarden, varkens, stieren en pluimvee. Ook verhandelden zij deze dieren.

Teut staat garant voor kwaliteit

Teuten verlieten in het voorjaar hun thuisbasis om zes tot negen maanden lang rond te trekken in Nederland, België, Duitsland, Frankrijk of zelfs Denemarken. Ze bezochten plekken op het platteland waar geen winkels waren om hun spullen of diensten aan te bieden. Teuten onderscheidden zich van andere handelsreizigers door hun goede voorkomen en vakkennis. Zij boden een hoogwaardig assortiment aan producten en reisden vaak in groepen. Om je aan te kunnen sluiten bij de teuten moest je eerst een aantal jaar als leerjongen aan de slag om het vak onder de knie te krijgen. Ook moest iedere vennoot kapitaal inbrengen. 

Het erfgoed van de teuten

De teuten brachten de winter door in hun thuisgebied. Het geld dat ze hadden verdiend, investeerden ze na de stopzetting van hun handel in huizen en kleine bedrijfjes zoals molens, brouwerijen of kleine fabriekjes. Ook voor de bouw of het herstel van een school of kerk gaven de teuten geld. In Hamont-Achel hebben de teuten een belangrijke rol gespeeld in de economische ontwikkeling. Op verschillende plekken zijn statige teutenhuizen te bewonderen. Ook de Napoleonsmolen, het Ursulinenklooster en de Sint-Laurentiuskerk zijn gebouwd met teutengeld. In het Ursulinenklooster kun je in de Teutenkamer nader kennismaken met de teuten.

Foto's: het voormalige teutenhuis van de familie Simons in Hamont, Twee teuten met in het midden de heer Ballings (gemaakt ca. 1900) en Teutenwinkel Piershil.  

Teutenweetjes

Op de binnenplaats van het gemeentehuis in Hamont staat een beeldje van een textielteut.


Ook de namen van de Teutenstraat en de carnavalsvereniging ‘De Teutepeuters’ herinneren aan het handelsverleden van Hamont-Achel.